El 24 de mayo, un joven de 18 años, Salvador Ramos, entró en una escuela de primaria de Uvalde, una ciudad del suroeste de Texas, y mató a tiros al menos a 21 personas, entre ellas 19 niños. Ramos fue abatido por la policía. El motivo sigue sin estar claro. Es el último de una serie de tiroteos masivos en Estados Unidos, y el mayor número de víctimas en una escuela desde que un hombre armado mató a 26 personas en la escuela primaria Sandy Hook de Newtown (Connecticut) en 2012.

Las armas, la principal causa de muerte de los jóvenes en Estados Unidos.

En la década transcurrida desde Sandy Hook se han producido más de 900 tiroteos en recintos escolares en Estados Unidos. Tras más de 60 años en los que los accidentes de tráfico eran la principal causa de muerte de los jóvenes, desde 2017 las armas han matado a más estadounidenses de entre uno y 24 años. En 2020, más de 10.000 jóvenes estadounidenses murieron por armas de fuego, frente a algo menos de 7.000 dos décadas antes.

Los alumnos de casi todos los colegios participan en simulacros de tiro activo, aprendiendo a esconderse debajo de sus pupitres. Algunos simulacros utilizan pistolas de perdigones y sangre falsa para simular un ataque.

Las regulaciones sobre las armas se han relajado en gran parte de Estados Unidos en los últimos 20 años. Un proyecto de ley que pretendía introducir la comprobación universal de antecedentes en la venta de armas no fue aprobado por el Senado en 2013. Aunque el año pasado 27 estados y Washington DC aprobaron 75 leyes para aumentar la seguridad de las armas, según el grupo de presión Giffords Law Centre to Prevent Gun Violence, varios estados, entre ellos Texas, han ido en dirección contraria.

El Estado de la Estrella Solitaria permite ahora la “portación sin permiso”, es decir, los mayores de 21 años pueden portar armas en público sin necesidad de un permiso o entrenamiento, siempre que no tengan prohibida la posesión de un arma de fuego. En 2021, 19 estados aprobaron un total de 64 leyes para reducir las restricciones a las armas.

A pesar de un nivel de violencia con armas inimaginable en la mayoría de los países ricos, los estadounidenses están divididos sobre cómo proceder. Solo el 52% está a favor de controles de armas más estrictos, frente al 67% de 2018, según una reciente encuesta de Gallup. La brecha entre demócratas y republicanos se amplía. Tras el tiroteo de Uvalde, Ted Cruz, senador republicano por Texas, acusó a los demócratas de politizar los tiroteos masivos y de intentar “restringir los derechos constitucionales de los ciudadanos respetuosos de la ley”.

Hay elementos del control de armas en los que la mayoría de los estadounidenses están de acuerdo. Un reciente sondeo del centro de investigación Pew ha revelado un amplio apoyo a la comprobación de los antecedentes de quienes compran armas en privado o en ferias de armas. Aunque un control de antecedentes más estricto sería una medida bienvenida, las pruebas de que previenen los tiroteos masivos son irregulares. Si no se toman medidas a nivel nacional, los trágicos sucesos de Uvalde se repetirán una y otra vez.

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